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启示录 2:10 含义

耶稣鼓励士每拿的信徒勇敢面对即将到来的考验。他们将会被关进监狱,这将考验他们的信仰,但考验终将结束。如果他们忠心耿耿,甚至到了死去的地步,耶稣将在天堂给予他们丰厚的回报。

这里并没有真正批评士每拿教会。似乎当严重的迫害发生时,上帝只是希望他的忠实信徒保持信仰。这符合圣经原则,即上帝对忠诚的期望和定义取决于他子民的能力和环境(路加福音 12:48)。

七个教会中的每一个都可以看作是西方教会一个时代的主流文化的代表。士每拿可能代表的时期是从公元 100 年约翰去世到公元 330 年君士坦丁将罗马帝国的首都迁到君士坦丁堡。这是教会遭受迫害的时期。

迫害时期始于公元一世纪,一直持续到公元 313 年,当时君士坦丁刚刚登基一年,他颁布了《米兰敕令》,使基督教合法化并结束了迫害时期。一些学者认为,这也是罗马帝国从功能上零基督徒占比发展到超过 50% 基督徒占比的时期。

这封信中的劝告不是“我对你有意见”,而是“坚持下去”。

耶稣告诉士每拿教会,他们将要遭受苦难,但他指示他们不要害怕。恐惧是对苦难的自然反应,尤其是你知道即将发生的苦难。但上帝要求他的子民相信他掌控一切,不要失去希望。耶稣要求他们在迫害面前坚定不移,并相信他作为忠实见证人的回报将远远超过付出的代价。

士每那是罗马帝国亚洲行省内的一座罗马城市,位于现代土耳其的西海岸。因此,真正把你们中的一些人关进监狱的人很可能是罗马士兵,受罗马总督的命令。看来,这场迫害遵循了我们在福音书中看到的模式,犹太人煽动起来,成功地把耶稣钉上了十字架。然而,经文说魔鬼即将把你们中的一些人关进监狱。

这并不是把罗马士兵说成是魔鬼,而是揭示了撒旦实际上是当时罗马政府的指挥者,而当时政府实际上正在作恶。启示录中始终存在着天上事件和地上事件之间的关联。在下一封写给帕加马的信中,据说那里有“撒旦的宝座”(启示录 2:13)。帕加马是罗马亚细亚行省的地区首府(启示录中的七个教会就驻扎在那里)。因此,“撒旦的宝座”似乎在某种程度上类似于罗马的权力宝座。

魔鬼已经被耶稣击败,取代了世界统治者的地位(马太福音 28:18),他怎么还能他们关进监狱呢?这让人感到困惑。我们可以这样想:撒旦就像一位落选的跛脚鸭总统,但新总统尚未就职,因此他仍在任,在必然被罢免之前采取行动。

人类被设计为与上帝和谐地统治地球,被上帝选中,而不是高级天使(见诗篇 8 的注释)。然而,自从亚当堕落以来,撒旦似乎重新获得了统治地球的权力(约翰福音 16:11)。耶稣已经打破了这种权力,但撒旦直到末日才会被废黜(启示录 12:12)。

我们从罗马书 13 章知道,上帝任命权威,所以他允许这场迫害发生在士每拿教会。士每拿教会可能不清楚上帝为什么一开始就允许这场灾难发生。无论如何,很明显,上帝最终会获胜,他会奖励那些在苦难中坚守信仰的人。

魔鬼将要把你们中间几个人下在监里,是为了试验你们,并且你们要受十天的患难

这可能是字面上的十天,但更可能的含义是时间已经确定,并且是一段特定的时间,因为上帝知道开始和结束。数字十有时代表完成。一个例子是,上帝说以色列人在旷野流浪时“十次”考验了他,此时上帝禁止那一代人进入应许之地并占有他们的财产(民数记 14:22)。

圣经中还有另外两个与十天审判相关的例子:

第一个是在但以理书 1:12,但以理向领袖们挑战,让他吃蔬菜和水十天,看看他是否和那些吃祭偶像肉的人一样强壮,他拒绝吃肉,因为他知道这会玷污他。另一个是在耶利米书 42:7,耶利米向上帝请求,上帝等了十天才回答他。在这两处,似乎都暗示十天被认为是审判的完整时期。

这段对士每拿教会苦难的描述以一个承诺结束,即“至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕” (启示录 2:10)。在这种情况下,上帝提供了积极的奖励,但没有提到成为“得胜者”。也许这是因为那会是多余的,因为在迫害中忠实地忍受正是克服的定义。在这封写给士每拿教会的信的结尾,上帝将提到那些忠实地忍受苦难的人所获得的额外奖励,即避免因未能忍耐而产生的负面后果。

雅各书 1:2-4 为如何应对这种苦难提供了有益的背景,他说:

“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”
(雅各书 1:2-4)

关进监狱并不是一件自然而然的快乐的事情。被迫害并不是一件自然而然的快乐的事情。这样的情况不会带来快乐。但这里告诉我们,在这些考验中,要“把这一切都看作是快乐”。这意味着我们有能力决定,选择一种考验对我们有益的观点。就像雅各书 1:12 一样,这段经文清楚地表明,选择一种快乐的观点的理由之一是,上帝会极大地奖励我们在这种考验中的忍耐。

雅各书 1 章说,试炼对我们有益,因为当我们继续保持信仰时,试炼会让我们产生忍耐,这可能是上帝允许这场灾难降临到士每拿教会的原因。但如果他们/我们忠于信仰,在试炼中培养忍耐力,他们/我们就会被许诺获得生命的冠冕。

冠冕的希腊文是“stephanos”,与马太福音 27:29、马可福音 15:17 和约翰福音 19 章中耶稣戴的荆棘冠冕相同。世界给了愿意顺服上帝的耶稣荆棘冠冕和嘲弄。如果我们忍受世界的嘲弄,忍受世界的荆棘冠冕,上帝就会许诺给我们生命的冠冕这是巨大的回报,它将使耶稣在世上遭受的不公正的苦难变得值得。

在《哥林多前书》9:24-27 中,保罗描绘了一位奥林匹克运动员奔跑以接受“易朽的冠冕”的画面,但他表示,我们获得的奖赏是永不朽坏的。在那段经文中,翻译为“冠冕”的希腊词也是“stephanos”,在这段经文中,这个词被翻译为“冠冕”。这很可能既描绘了胜利者的冠冕(“nikao”),也描绘了权威的冠冕(《启示录》3:21)。

 

由谷歌翻译自动从英语翻译过来。

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