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启示录 3:9-11 含义

这是唯一一封没有斥责部分的书信,耶稣赞扬了费城教会的毅力,并承诺他会向他们展示他的爱。

在其他书信中,耶稣首先赞扬教会所做的正确之事,然后责备他们并纠正他们所做的错误之事。但是,对于费城教会没有责备部分;耶稣只赞扬他们。

这里耶稣说的不是非拉铁非教会的人,而是撒但会众的人,他们自称是犹太人,其实不是。这些人显然与非拉铁非的信徒是分开的,因为撒但会众的人会被逼迫来拜你们脚下,也就是信徒的脚下第八节所说的敞开的门,是让那些遵守我忍耐之道的人在天上得到奖赏,经历那些逼迫他们的人的完全顺服。

正如父母要求孩子向受虐待的兄弟姐妹道歉一样,耶稣会让那些自称是犹太人但实际上不是犹太人的人,在忠实的费城人脚下跪拜。今天,这些信徒只有“一点权力”(第 8 节)。据推断,这些假犹太人正在迫害费城的信徒。但在天堂,这些假犹太人将向忠实的费城人跪拜。假犹太人跪拜的画面很可能表明,这些忠实的见证人将作为得胜者得到奖励,并因此被授予与基督一起在新地球上统治的伟大权威(启示录 3:21)。

写给别迦摩和推雅推喇教会的信谈到了巴兰和耶洗别,以及教会如何需要摆脱他们的教导。这封信告诉我们,在天堂,正义将得到伸张。一切都将得到解决。在这种情况下,假宗教领袖将不得不跪倒在上帝忠实的见证人的脚下。

我们现在的地球上可能没有正义,但天堂里有正义,新地球上也会有正义(彼得后书 3:13)。

后来在《启示录》中,那些为了在世上作证而被杀害的殉道者,大声呼喊正义:

“我看到祭坛下面有那些因上帝的道而被杀之人的灵魂……他们大声喊着说,‘圣洁真实的主啊,你不审判住在地上的人,不伸张流血的冤,要等到几时呢?’于是他们各人得到一件白袍,并被告知他们应该再休息片时。”
(启示录 6:9-11)

这些烈士已升入天堂,但他们却渴望正义遍及大地,惩罚那些冤枉他们的人。

同样,我们这些仍然被束缚在地球上的人渴望正义,但正义不是我们能给予的。正义只属于上帝。成为忠实见证人的一部分就是等待并相信上帝的时机来完成一切。启示录劝告耶稣的所有仆人要经受住考验,坚持你所拥有的,这样就没有人会夺走你的冠冕。就像第一代离开埃及的以色列人未能获得全部的奖赏一样,耶稣的仆人也可能失去他们的奖赏,他们的冠冕。

撒旦会众的人被迫来到忠实的见证人脚下跪拜时,他们将被贬低,但耶稣也会让他们知道我爱你们。通过让撒旦会众的人跪拜,耶稣强调那些现在拥有“一点权力”的人将因成为耶稣的忠实见证人而获得极大的荣誉。耶稣将永远是最高权威。

对于那些像耶稣一样战胜困难的人,耶稣将以分享祂的权柄作为仆人君王统治地球作为奖赏(启示录 3:21)。这可能就是耶稣在这里所指的——将忠实的见证人提升到权威的地位,凌驾于压迫者之上。通过将这些忠实的见证人提升到权威的地位,耶稣说,祂将让他们知道我爱你们。 上帝爱全世界(约翰福音 3:16)。但他对那些遵循他的道路并遵守他的诺言的人怀有深厚的亲切之爱。

值得注意的是,耶稣称那些自称是犹太人但实际上不是犹太人的人也是撒旦会堂的人。会堂是犹太人的当地聚会场所。我们可以在整个新约中看到会堂的提及。耶稣在会堂里教导(马可福音 1:21;路加福音 4:16),使徒保罗的习惯是当他进入一个新地区时先去会堂(使徒行传 13:15、14:1、17:1-2)。从这些假犹太人是撒旦会堂的描述中可以清楚地看出,这群犹太人的聚会追求的是世俗的东西,而不是上帝的东西。

当使徒彼得劝告耶稣不要遵从他父亲的意愿走上十字架时(马太福音 16:23),耶稣斥责使徒彼得是撒旦的工具,耶稣明确地说明了这一区别。耶稣在告诉彼得他是有福的,因为上帝向他启示,耶稣是应许给犹太人的弥赛亚(马太福音 16:17)之后不久说了这番话。尽管彼得相信了,但他还是成为了撒旦的工具,因为他“……不体贴上帝的事,只体贴人的事。”(马太福音 16:23b)。也许这个撒旦会堂就像虔诚的犹太人,与保罗皈依之前一样,他们认为迫害跟随耶稣的人是正义的(使徒行传 22:1-8)。

如前所述,这封信中没有纠正劝诫的部分,这意味着它现在跳转到延长的祝福部分:

因为你遵守了我忍耐的道,所以我必在普天下人受试炼的时候,保佑你免去你的试炼。试炼要临到世人,就是试验住在地上的人

费城教会因遵守我坚忍的道而忍受了地上的考验。因此耶稣将保守他们免受考验,考验将降临到全世界。正如圣经预言的典型情况一样,我们预计这有多重含义。我们预计这个让忠实信徒免受考验的承诺将立即在当地实现于这个特定的教会。我们还预计这个承诺适用于教会时代。这里没有解释两者。

保佑那些忠于他的人免受即将降临到全世界的考验之时的承诺在全球范围内实现,这可能适用于圣经中称为大灾难的时期(马太福音 24:21;启示录 7:14)。耶稣称之为大灾难的这个三年半时期很可能是但以理书中所说的第七十周(年或七年)的后半段。这是但以理在但以理书 9:24-27 中的异象。六十九周(483 年)的时间段始于宣布重建耶路撒冷城墙,该城墙在公元前 586 年被巴比伦入侵摧毁(但以理书 9:25)。

当耶稣被拒绝时,483 年的“时钟”停止了(但以理书 9:26)。因此,70 周的“时钟”在 69 周(年)停止了。当以色列与野兽(敌基督)签署条约时,它将再次开始,这可能是允许以色列重建圣殿的条约。在七年期结束时,犹太人将完全恢复。在七年期的中间,大灾难将开始。这将是三年半的时间。这可能是一个承诺,即耶稣将在这场大灾难开始之前的某个时间回来与他的教会在空中相遇(帖撒罗尼迦前书 4:17)。这节经文的应用可能表明这次聚会适用于那些得胜者。

上帝拯救义人免遭审判的原则贯穿整个圣经。例如,诺亚因他的忠诚而免于洪水(希伯来书 11:7)。罗得在所多玛被毁灭之前被拯救出来(创世记 19:12-13)。在以西结书中,上帝表示,通常他会为义人的余民保留一个国家,然而以色列已经变得如此腐败,即使诺亚、但以理和约伯当时还活着,他也只会拯救他们(以西结书 14:14)。

短语“因为你们遵守了我坚忍的话语,我也必在试炼的时刻保守你们”中,坚忍的希腊词是“hyponome”。研究使用相同词语的其他经文将有助于阐明费城教会为遵守我坚忍的话语所做的事情,以及它对试炼时刻的影响。

首先,罗马书 2 也使用“hyponome”来表示你在地上所种的,在天上所得的:

“然而你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄愤怒,以致神震怒,显他公义审判的日子来到。神必照各人的行为报应各人:凡恒心行善,寻求荣耀、尊贵和不能朽坏的,就得永生;凡贪图私欲,不顺从真理,反顺从不义,就遭震怒、恼恨。”
(罗马书 2:5-8)

罗马书的这段经文再次强调,那些自私自利的人将在来世面临审判,但那些坚持追求善的人将获得荣誉和回报。有时行善很难,为他人做好事可能会带来负面的世俗后果。但耶稣要求他的追随者追求善,不是为了获得世俗的荣耀,而是为了获得上帝的荣耀。当我们为基督献出生命时,我们的生活就获得了最大的满足(马可福音 8:35)。

因此,当我们在地上坚持行善时,我们将在天上获得丰厚的回报。希伯来书 12 也使用了“hyponome”(坚持不懈),并表明我们这样做是效仿耶稣的榜样。

“我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。”
(希伯来书 12:1-2)

耶稣通过顺从寻求天父的恩惠。他“忍受了十字架,轻视了羞辱”和被拒绝。这不是一件容易的事,耶稣甚至请求上帝把这个负担从他身上拿走(马太福音 26:39)。然而,因为他通过他的顺从给上帝带来了荣耀,他现在坐在“上帝宝座的右边”。我们应该以耶稣为榜样。正如他坚持不懈地忍受十字架一样,我们也应该坚持不懈面对考验。

值得注意的是,耶稣对祂坚持不懈的回报是祂“坐在上帝宝座的右边”:祂被赋予了统管一切的权柄(马太福音 28:18)。同样,那些为耶稣忠实作见证的人,将因坚持不懈地遵守上帝的话语而获得巨大的回报。

我们在《雅各书》中看到了另一个毅力(“hyponome”)的例子:

“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”
(雅各书 1:2-4)。

毅力意味着必须坚持某种考验。面对考验时,人们很容易感到沮丧,但雅各说要“把这一切都看作喜乐”,因为坚持不懈会给个人带来好处。雅各说,如果我们坚持不懈地经历考验,我们的信仰就会变得完整,我们会得到公义的冠冕作为奖赏(雅各书 1:2, 12)。

透过这些经文,我们可以推断,费城教会的信徒因遵守我坚忍的话语而忍受了考验,但他们仍将目光放在基督身上的未来希望。耶稣在这里鼓励他们,他们的坚忍将使他们脱离更大的困难,即考验的时刻。

最后,耶稣对费城的信徒们给出了指示:

我必快来;你要持守你所有的,免得有人夺走你的冠冕。

耶稣说他很快就会回来。两千年前耶稣就要回来了,现在也即将回来。正如彼得所说,对上帝来说,一天和一千年是一样的。他进一步断言:

“主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”
(彼得后书 3:9)

耶稣说要坚守你所拥有的。根据前面的经文,费城信徒拥有的是 a)“一点力量” b)他们遵守祂的话语 c)他们坚持用他们拥有的力量坚守祂的话语。这里的坚守意味着“抓住或紧抓”。耶稣敦促忠实的见证人不要只是松散地抓住他们的王冠。就像跑卫带着足球一样,祂希望他们紧紧抓住它,否则有人会把它拿走。

费城的信徒们被许诺将以权威作为他们忠诚的奖励,但现在耶稣警告他们,这种奖励可能会被剥夺。

约翰二书谈到了在天堂等待我们的奖赏可能会部分丧失的观点:

“因为世上有许多迷惑人的,不认识耶稣基督成了肉身来的。这就是迷惑人的,敌基督的。你们要谨慎,不要失去我们所成就的,却要得着满足的赏赐。
(约翰一书 1:7-8)

冠冕是因他们的坚忍不拔而得来的奖赏。但是,如果费城的信徒们至今为止一直是忠实的见证人,却不继续坚持下去,他们就有可能只得到部分奖赏,甚至可能完全失去奖赏。在接下来的经文中,耶稣将强调他为这些信徒提供的一些具体奖赏,以表彰他们在困难中继续努力保持忠实的见证。 

由谷歌翻译自动从英语翻译过来。

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