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哥林多后书 1:8-11 含义

保罗指出,他和提摩太在亚细亚省遭受迫害,甚至一度以为自己要死了。但上帝拯救了他们脱离死亡。上帝最终会通过复活我们,拯救所有信徒脱离死亡。保罗感谢哥林多人为他祈祷。

保罗现在继续向哥林多教会讲述他所遭受的苦难和磨难,他说,弟兄们,我们不要你们不知道,我们在亚细亚遭遇苦难(第 8 节)

再一次,保罗对哥林多教会坦诚相待,尽管他所描述的也许不是他们认为“使徒”会经历的事情。然而,保罗将他们带入了他所认为的“使徒”生活的真正意义。这是关于效仿耶稣的例子,他学会了服从,甚至死在十字架上,因此被他的父大大地高举(腓立比书 2:8-9)。

保罗在《使徒行传》中将这与他从耶稣那里得到的召唤联系起来:

“你去吧!他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列子民面前宣扬我的名。我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难。”(使徒行传 9:15-16)

对于保罗来说,成为使徒的呼召就是为基督受苦的呼召,他逐渐理解了上帝的首要目的,正如他在罗马书中所说的那样:

“因为我认为,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了。”
(罗马书 8:18)

这与保罗在哥林多后书 4:17 中的断言类似,即信徒在世上为基督的缘故所忍受的苦难创造了“极重无比永恒的荣耀”。

尽管人类比天使低等,但上帝设计人类与他、自然和他人和谐地统治地球(诗篇 8:5-6)。但我们却陷入诱惑,选择走自己的路,远离上帝的(美好)设计(创世记 3:6)。

虽然撒旦因我们的堕落而重新掌权(约翰福音 12:31),但上帝对人类的意图依然存在;上帝希望通过让人类与他和谐地统治地球来让撒旦闭嘴(诗篇 8:2)。耶稣恢复了人类统治地球所赋予的“荣耀和尊贵”(希伯来书 2:9)。耶稣因“受死的苦难”而被赋予统治地球的“荣耀和尊贵”(希伯来书 2:9)。

因为耶稣选择“顺服以至于死,且死在十字架上”(腓立比书 2:8-9),所以耶稣被赋予了“天上地下所有的权柄”(马太福音 28:18)。耶稣邀请所有信徒追随他的道路,保罗希望他的所有门徒都明白这一点,我们是:

“…和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。”
(罗马书 8:17b)

成为“基督的同后嗣”就是分享祂的统治。这是对所有为祂的名战胜诱惑、拒绝和其他苦难的信徒的奖励,就像耶稣战胜了苦难一样(启示录 3:21)。获得这一巨大奖励的途径是“与祂一起受苦,以便我们也能与祂一起得荣耀。”

这就是为什么以耶稣的名义受苦会产生“极重无比的永恒荣耀”(哥林多后书 4:17)。保罗相信所有“在基督里”的人都会被召唤到同一条“受苦”和“磨难”的道路上。保罗不仅在教导这一点,而且在实践这一点。这就是为什么他在这里向他的弟兄们,他在哥林多的信徒们作证,说我们在亚洲遭受了磨难。这里的亚洲指罗马的亚洲行省,位于现代的土耳其。当时,罗马的亚洲行省包含许多希腊殖民地,这些殖民地后来成为罗马城市。

保罗告诉哥林多人,当他在亚细亚的时候,我们被压得太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了(第 8 节) 亚细亚的时候,保罗忍受了超越人类承受能力的苦难。保罗并不是唯一一个,因为这里使用了代词“我们”“我们的” 。因此,这还包括其他人,大概是提摩太,他被引用为合著者(哥林多后书 1:1)。

保罗正在传达他自己为基督受苦的真实经历,他现在宣称这超出了我们的力量。既然他在这封信中要做的部分工作是捍卫他的使徒身份,那么他为什么要举一个自己忍受超出我们力量的苦难的例子呢?这是因为凭着圣灵的力量行事是作为忠实的见证人行事的关键,忍受基督的苦难,这样我们也可能会获得“永远的荣耀”(哥林多后书 4:17)。保罗被任命去传扬这个信息,并活出这个信息。靠自己的力量行事不是我们的使命。我们的使命是靠耶稣复活的力量行事。

保罗并不是说,因为明白了苦难的回报,这种苦难就会减轻;保罗和提摩太的经历让他们陷入了绝望的境地。有一段时间,或者说有一段时间,保罗觉得自己快要死了。

事实上,我们心里已经断定自己是必死的,所以我们不靠自己,只靠那叫死人复活的神(第 9 节) 保罗到了某个地步,他不再考虑在地球上的生活,开始相信死后会复活。

保罗在这里可能指的是某些权威对他判处的实际死刑,或他濒临死亡的痛苦境地。正如我们将在第 12 章中看到的那样,保罗甚至可能真的死了,然后又复活了(哥林多后书 12:1-6)。

保罗知道他已经在灵性上与耶稣同死。所以他知道,即使在肉体死亡时,他也可以信靠使死人复活的上帝因为保罗信奉基督,所以他知道自己也会复活。看来,他至少已经到达了人生中的某个阶段,他只剩下对复活的希望,因为他甚至对生命都绝望了。

有趣的是,在谈到他/他们所遭受的巨大考验时,保罗强调了他从这次可怕的经历中获得的主要教训:所以我们不要相信自己。面对死亡,只剩下对复活的信任,这让保罗和提摩太放弃了对自己的最后一丝信任。他们曾经幻想“一切都在他们掌控之中”,但现在幻想破灭了。

保罗在讲述自己的苦难时,并没有祈求怜悯。他没有因为自己所经历的一切而自高自大。在这封信中,保罗将捍卫他的使徒权威,但他的使命不是让人们信任他——他被任命为使徒是为了引导人们信任基督。保罗承受的压力超出了他的人力所能及,因此我们不会相信自己,因此,上帝会利用任何人生命中的考验来引导他们学习同样的教训,这是合乎情理的这与上帝对离开埃及的第二代以色列人的训练是一致的(申命记 8:3)。

在这封信中,保罗将劝诫哥林多人也要接受被世界拒绝的考验,因为当我们站在基督的审判面前时,它会产生“极重无比永恒的荣耀”(哥林多后书 4:17,5:10)。

保罗不怕死——他相信神的力量能使他复活。当保罗在亚细亚受苦的时候,耶稣决定饶恕他的肉体生命:他救了我们脱离死亡的危险(第 10 节) 在这种情况下,神的安慰是以肉体拯救的形式出现的。但保罗表达了一种超越肉体拯救的未来希望;神已经拯救了我们,并且将拯救我们,他是我们所寄予希望的。我们寄予希望的是神我们最终的希望是神的承诺,他将使我们从死亡中复活。

保罗提到的死而复活既有现在的应用,也有将来的应用。将来的应用是信徒将复活,并在新的地球上获得新的身体(帖撒罗尼迦前书 4:16-17;启示录 21:1)。

现在应用是,当我们凭着信心行事,相信耶稣的道路对我们最有利时,耶稣复活的力量将我们从罪的权势中拯救出来,使我们免受罪的伤害。所有信徒都有圣灵在里面,这赋予他们行走在圣灵中的力量;但这取决于每个人的选择(加拉太书 6:8)。

每个信徒内心都有一个新造的人、重生的自我(哥林多后书 5:17),以及一个尚未得到救赎的旧自我(罗马书 7:17-19)。

正如保罗写给罗马教会的信中所说:

“我们在罪上死了的人怎能仍在罪中活着呢?岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死吗?”
(罗马书 6:2-3)

我们不难看出,如果我们面临死亡,我们需要外在的帮助。而这种帮助就是安慰者,圣灵。“赐一切安慰的神”赐给我们圣灵,安慰者(“paracletos”),作为我们的帮助者、安慰者和辩护者。

耶稣在约翰福音中说:

“从肉体生的就是肉体;从灵生的就是灵。”(约翰福音3:6)

我们的新人是由圣灵而生的,具有上帝之灵的内在力量,因此有能力在我们的日常生活中战胜罪恶。

保罗在这封信的后面说道:

“一人替众人死,众人就都死了;并且他替众人死,是叫那些活着的人不再为自己活,乃为那替他们死而复活的主活。”
(哥林多后书 5:14-15)

保罗宣告了一种不信靠我们肉体的生活方式,而是要受上帝赐予我们的安慰者——圣灵的引导。

当保罗面临绝望时,他所得到的安慰是来自使死人复活的上帝。在基督复活大能的背景下,我们可以“忍受同样的苦难”(哥林多后书 1:6)。保罗的安慰是来自未来的希望,即上帝会将这些苦难变成“极重无比的永恒荣耀”,这是对忠实服从的极大奖励(哥林多后书 4:17)。

这种解脱的本质是脱离那恶者(马太福音 6:13)。我们对未来不可思议的益处的希望基于这样的信念:上帝将拯救我们脱离徒劳无益的生活这种解脱超越了单纯的身体解脱。最大的身体危险是死亡,但更大的危险是过着毫无意义的生活,没有目的和意义的生活。凭着信念,保罗知道上帝会奖励所有服从他和为他受苦的人,并拯救我们脱离徒劳无益的生活。

保罗知道他的希望是“效法他的死,或者我也得以从死里复活”(腓立比书 3:10-11)。腓立比书中的这段经文也谈到了对忠实服从的极大回报。这种信仰的对象是上帝;他是我们寄予希望的人。他还会拯救我们。上帝的拯救超越了肉体生命。

死亡无法束缚我们!我们将得到解脱。耶稣已经战胜了死亡,他复活了。最终,死亡本身将被扔进火湖(启示录 20:14)。每个信徒都被许诺他们将复活并获得新的身体(哥林多前书 15:22-23)。

在提摩太后书中,保罗得知自己将殉道,并做好了赴死的准备(提摩太后书 4:6)。但此时,在保罗写这封信给哥林多时,上帝要保罗/其他人做的事情更多。所以他/他们当时拯救免于殉道。

保罗感谢哥林多教会在他的身体解脱中发挥了重要作用,并指出你们也通过祷告帮助我们(第 11 节) 这里的重点似乎是保罗感谢哥林多人的代祷在他的身体解脱中发挥了重要作用。动词“加入”表示保罗还要求他们继续与他一起祈祷。耶稣在他的模范祷告中包含了脱离邪恶的请求(马太福音 6:13)。在这种情况下,上帝选择通过身体解脱来回应那个祷告。

保罗向哥林多教会敞开心扉后,他现在鼓励他们继续与他一起祈祷。保罗亲身经历过,他知道上帝子民的祈祷如何帮助他完成基督的使命。

同样,他也会为他们祈祷,以便他们可以加入他的使命,“就是神在基督里叫世人与自己和好”(哥林多后书 5:19)。

叫许多人替我们谢恩,因为这是许多人祷告所赐给我们的恩惠(第 11 节)

第 11 节中翻译为恩惠的希腊词是“charisma”,通常翻译为“礼物”。保罗表示,他和他的团队(我们)收到哥林多和其他地方许多人的祈祷是一份巨大的礼物或恩惠。祈祷是双向的,保罗和提摩太也为他们祈祷。这种精神上的团队合作是信徒应该如何共同祈祷的一个例子。保罗和提摩太知道并感激许多人为他们祈祷。他们的回应是感谢上帝为他们代祷。

由谷歌翻译自动从英语翻译过来。

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