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帖撒罗尼迦前书 4:13-18 含义

保罗安慰帖撒罗尼迦人,他们担心如果在耶稣复临之前死去,他们就会一直处于死亡状态,无法与耶稣共度永生。保罗澄清说,死去的信徒将复活,并在耶稣复临时在空中与他相遇,活着的信徒随后也将加入他们,所有人都将永远与主同在。

在解释如何圣洁时,保罗转而谈论末世,并回答帖撒罗尼迦人关于基督再来的问题。保罗关于期待末世的主要劝告是现在过圣洁的生活,圣洁,而不是闲坐等待耶稣再来。他只是敦促他们过安静的生活,用双手工作,不要缺乏,忙于服务和提供,因为耶稣即将再来(帖撒罗尼迦前书 4:11-12)。

帖撒罗尼迦人正确地理解了耶稣随时可能回来。因此,显然有些人决定“退休”并享受“美好生活”,直到耶稣回来。有些人想,“既然耶稣很快就会回来,为什么还要继续这种激烈的竞争?”答案是,当耶稣回来时,我们应该被发现是忠诚的,因为这对我们最有利。

耶稣实际上在他的寓言中谈到了这一点。耶稣讲了一个寓言,主人回来后发现他的仆人偷懒,于是他严厉地责备他们不勤奋(路加福音 12:43-48)。耶稣显然希望他的仆人勤奋,并一直勤奋到他回来。

旧约中有一幅图画描绘了勤劳的生活,尽管我们知道这个世界不是我们永久的家园。

在耶利米书中,先知向那些被流放到巴比伦的人们传达了一条信息:

“万军之耶和华以色列的神对一切被掳的人,就是我从耶路撒冷被掳到巴比伦去的人如此说: 5你们要建造房屋,住在其中;栽种田园,吃其中的出产。6你们要娶妻,生儿养女;也要为你们的儿子娶妻,将你们的女儿嫁人,生儿养女;你们要在那里生养众多,不至减少。7我使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华;因为那城得平安,你们也随着得平安。”
(耶利米书 29:4-7)

我们从这段引文中可以看出,上帝命令被流放的以色列人在巴比伦流放期间要勤劳,尽管他们真正的家在以色列。他希望他们在不是永久家园的地方工作、投资、建设和生产。

这反映了整个人类的现状。我们被流放,远离了我们真正的家园,远离了公义居住的地球,就像上帝最初在伊甸园设计的家园一样。信徒的真正公民身份是在天堂(腓立比书 3:20)。但我们在地球上的生活就像以色列人在巴比伦生活一样。我们要“寻求我们居住地的和平”。也就是在地球上。要“建造房屋”和“种植花园”。要勤奋。这其中没有世俗或神圣的区别。当我们在工作中工作,做诚实的工作时,我们就被圣化了。保罗在写给歌罗西人的信中的这段话明确阐述了这一原则:

“无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的,因你们知道从主那里必得着基业为赏赐。你们所侍奉的乃是主基督。”
(歌罗西书 3:23-24)

我们从这节经文中看到,无论我们做什么,当我们“为主而做”这件事时,我们都会得到“基业的赏赐”。做某事“为主而做”是为了获得上帝的认可,而不是为了获得人的认可。

在我们艰难的人生旅程中,上帝会让我们的忠诚之行成就伟大的事业。首先,当我们忠诚地跟随耶稣服侍时,我们将使敌人(撒旦)闭嘴(见诗篇 8 的注释)。我们也可以成为胜利者,从我们的服侍中获得特殊的奖励和与基督的亲密关系。那些忠实地遵循信仰,相信上帝会给他们奖励的人,是赢得生命中最大奖赏的人,他们获得了被提升到我们预期目标的巨大奖励,即作为温柔体贴的管家统治世界,彼此和谐相处,与我们的头耶稣和谐相处(启示录 3:21)。这是我们作为人类实现最大成就的道路。

上帝通过耶利米表达了这种观点,即上帝在困难的情况下给予祝福,

“耶和华如此说:‘为巴比伦所定的七十年满了以后,我要眷顾你们,向你们实现我的恩言,使你们仍回此地。耶和华说:‘我知道我为你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。那时你们必求告我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求,就必寻见。’”
(耶利米书 29:10-13)

这段经文明确指出,以色列人将被流放。这次流放将带来可怕的生命和财产损失。这是由于他们的不忠而发生的(历代志上 9:1)。这是他们违背与上帝的约定的后果,正如上帝在约定中明确指出的那样。尽管如此,由于他们是上帝的选民,上帝会将这次可怕的堕落为他们谋福利,就像他对每个信徒所做的那样,他们是他所拣选的孩子(罗马书 8:28-29)。

这一原则至今仍适用于我们。上帝已承诺救赎和奖励我们在世上所有忠诚服务的人。当我们寻求圣洁时,我们就是在遵行上帝对我们生命的旨意(帖撒罗尼迦前书 4:3)。即使我们失败,遭受损失,上帝也承诺将其转化为我们的益处。

要忠心耿耿地生活,从今生获得最大的回报,就需要放下肉欲,比如满足上帝设计之外的性欲(帖撒罗尼迦前书 4:3),而是以爱为他人的最大利益服务(帖撒罗尼迦前书 4:9)。这包括按照上帝的设计对待性行为(哥林多前书 7:3-5)。我们不应该在环境中寻求回报。我们不应该通过“让别人守规矩”或评判、爱管闲事来寻求回报。相反,我们应该通过遵循上帝的命令、勤奋工作、劳作、服务来取悦上帝。这是上帝的旨意(帖撒罗尼迦前书 4:3)。

保罗的所有这些指示都传达了更大的信息,即现在要忠实地生活,同时仍然热切地等待末日的到来,那时耶稣将回来并恢复一切。我们应该为末日而活,知道它们即将到来。我们应该时刻意识到末日即将来临。它应该影响我们的一举一动。我们被警告不要对耶稣的回归毫无准备(彼得后书 3:10;帖撒罗尼迦前书 5:2)。它应该驱使我们成圣。就像奥运会运动员为大赛训练一样。保罗说有一种特殊的奖赏,称为公义的冠冕,它将赐予任何为耶稣的回归做好准备、期待并为之而活的人(提摩太后书 4:8)。

为末世做准备的方法是,凡事遵从上帝的意愿。

保罗告诉我们“神的旨意就是要你们成为圣洁”(帖撒罗尼迦前书 4:3)。成为圣洁就是要被分别出来,按照耶稣的旨意生活,行他为我们预备的善事(以弗所书 2:10)。在这封信中,保罗给了我们关于成为圣洁的三个要点:

  • 性纯洁——服务而不是剥削(帖撒罗尼迦前书 4:3)。
  • 努力工作,“不做工就不能吃饭”(帖撒罗尼迦前书4:11,帖撒罗尼迦后书3:10)。
  • 评判自己,而不是评判他人(帖撒罗尼迦前书 4:11-12,帖撒罗尼迦后书 3:11-12)。

为了成功实现圣洁,我们需要彼此。生活是一项团队运动。我们需要彼此才能过上圣洁的生活,这是我们应该定期聚会的主要原因。告诉我们为什么要聚集在一起的主要经文之一,告诉我们为什么我们应该做我们通常所说的“教会”的事情。这个原因是激发彼此的爱和善行,特别是因为耶稣回归的日子一天天临近了(希伯来书 10:24-25)。

英文单词“Church”一般翻译自希腊文单词“ekklesia”,字面意思为“集会”。希腊人用它来描述在希腊城邦民主阶段,公民集会投票表决某事的情形。

以下是希伯来书作者告诉我们聚集在一起、会合的经文:

“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此。”
(希伯来书 10:24-25)

我们应该聚集在一起,作为一个教会,激发“爱心和善行……互相鼓励”。为什么?因为“那一天”即将来临。过着圣洁的生活是正确准备迎接“审判之日”、耶稣回归之日的方式。

我们聚集在一起的目的,就是为了不断提醒彼此“末日即将来临,做好准备”。 “激发爱心,行善”是为了鼓励彼此过圣洁的生活。 遵循本章中的命令。

因为“日子临近”,所以“彼此激发爱心,勉励行善”,这正是保罗在帖撒罗尼迦所做的。保罗在帖撒罗尼迦没多久,那些不同意他的犹太人就嫉妒他,把他赶了出去(使徒行传 17:10)。但在那段时间里,保罗教导帖撒罗尼迦人的主要内容就是他在这封信中重复的内容:过一种圣洁的生活,因为耶稣会回来审判世界;每天都寻找他。

现在他回答了帖撒罗尼迦人关于耶稣回归的问题,但弟兄们,我们不愿意你们不知道那些睡了的人(那些已经死去的人),这样你们就不会像其他没有希望的人一样悲伤。不信的人悲伤而没有真正的希望,因为他们不认识基督,也不认识他复活相信他的死者的承诺。不信的人可能认为死亡是永恒的,或者相信一些不真实的东西。帖撒罗尼迦人似乎也认为死亡是永恒的,并对两点混淆感到焦虑:

  • “被提” (被提),以及在耶稣再来之前死去的信徒会发生什么?
  • 我们怎么知道耶稣还没有来?他来有什么预兆?

在这封书信的前面,保罗表达了他的欣慰,因为帖撒罗尼迦人坚持他们的信仰,并期待着耶稣的第二次降临:

“……你们怎样离弃偶像归向神,侍奉又活又真的神, 等候他儿子从天降临,就是他从死里复活的,那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。”
(帖撒罗尼迦前书 1:9b-10)

帖撒罗尼迦信徒似乎确实接受并相信耶稣很快就会回来。但他们似乎不明白耶稣复活那些在他回来之前死去的人的意义。这表明他们相信耶稣的回归是多么迫在眉睫。

保罗驳斥了信徒永远死亡的观念:我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他们与耶稣一同带来。在耶稣里睡了是指信徒肉体死亡。任何死去的信徒在耶稣复临时显然都会与耶稣一同被带回地上。我们或许可以在启示录中耶稣复临的场景中看到这一画面。耶稣带着“天上的众军”复临(启示录 19:14)。由于这支军队“穿着白色细麻衣”,它可能符合信徒军队的描述,因为在第 19 章前面,据说信徒穿着白色细麻衣,作为他们在地上生活时所做的“义行”的奖赏(启示录 19:8)。

如果我们有足够的信心相信耶稣死而复生,那么我们也就应该有足够的信心相信上帝会带着那些在耶稣里睡着或死去的信徒一起回来当一个信徒死去时,他或她是在耶稣里死去。值得注意的是,保罗在这节经文中选择将耶稣的回归描述为上帝会带着他一起回来。耶稣是上帝,他将作为上帝的可见表现形式回到地球。他作为完全的神和完全的人的本质将得到充分展示。

使徒彼得强调耶稣即将归来。在使徒行传 3:19 中,他告诉听他布道的犹太人,如果他们悔改,耶稣就会在那个时代归来。公元 70 年罗马人摧毁圣殿很可能是该献祭期终止的具体表现。这类似于上帝告诉第一代从埃及出来的人他们不能进入那片土地。他们有一个开放的献祭期,在此期间他们可以选择进入以色列,但由于不信和不服从,该献祭期被终止(民数记 14:22)。我们有一个献祭期,可以选择在今生被圣化并进入上帝的王国工作,并且应该勤奋地充分利用它。

保罗引用了神的权威来证明在基督里死了的人复活的真相:我们现在照主的话告诉你们一件事活着还存留到主降临的信徒,断不能在那已经睡了的人之先。基督再来时还活着的人,不会在死去的信徒之前见到耶稣。死去的信徒会先复活。这似乎意味着死去的信徒会先复活。当信徒死后,他们的灵魂会去耶稣面前,正如保罗教导的那样(腓立比书 1:23)。然而,从这段经文中可以看出,信徒要等到耶稣重返人间,才能得到他们复活的身体。

基督肯定会带领这支天军,因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。这里似乎上帝将形成一个复活的身体,然后与来自主面前的人类灵魂合二为一。这些身体似乎将从尘世的物质中复活。这段经文既说耶稣将“带着”那些在基督里死去的人,也说在基督里死了的人必先复活。因此,在基督里死去的信徒似乎既在降临,也在复活。这可能表明信徒的灵魂与基督一起从天上降临,在空中与他们复活的身体相遇,然后与基督一起降落在地上。

希腊语中的前缀“arch”意为“头”或“领导”。因此,这里似乎通过使用大天使一词,将耶稣称为所有天使的头。当《旧约》使用“主的天使”一词时,它可能指的是耶稣化身前的形式。耶稣成为人类,因此“比天使低一点”,尽管他过去是,现在也是天使的头(希伯来书 2:9)。这似乎可能是天使们对他的诞生感到惊奇并赞美上帝的原因。天使迈克尔在犹大书 1:9 中也被称为大天使。这可能意味着他是天使头,而耶稣是所有天使的头。

耶稣也将从天而降,伴随着两声:天使长呼喊上帝的号角声。这可能将耶稣描绘成第二个约书亚。“耶稣”和“约书亚”这两个词在希伯来语中是同一个词,意思是“耶和华是救世主”。当约书亚率领以色列人攻打耶利哥时,城墙在人们呼喊和吹响羊角声时倒塌了(约书亚记 6:5,20)。在这种情况下,耶稣在呼喊,吹响上帝的号角。如果这描绘的是被提,那么死亡之墙将会倒塌,确保耶稣将再次回来占领地球并统治它。如果这指的是被提,那么这整个群体将返回天堂,然后返回并真正拥有地球(启示录 19:11-16)。当约书亚吹响号角,人们呼喊时,城墙倒塌了。但他们仍然必须入侵这座城市。

当耶稣带着信徒们一起去时,世界也将面临上帝的审判。信徒的职责是成为盐和光,保护世界免受审判,使人们与上帝和解。就像耶利哥城墙保护耶利哥城一样,从某种意义上说,信徒的存在推迟了地球末日的到来。就像十个义人可以保护所多玛免受审判一样,地球上的救赎者保护世界免受审判。这可能是圣灵从世界上消失的时候,这似乎就是帖撒罗尼迦后书 2:6 所指的,为撒旦的敌基督接管铺平道路,然后在基督回来建立他的王国时被摧毁。

这应该让帖撒罗尼迦人大为欣慰,因为他们不仅不必担心基督复临之前死去的信徒——事实上,死去的信徒会走到队伍的最前面,在活着的信徒被接走之前在空中与耶稣相遇。从这段经文中可以看出,耶稣复临时,死去的信徒和活着的信徒都将获得复活的身体。最终,所有信徒都将生活在新的地球上,拥有新的身体(启示录 21:1)。复活的身体将是一个灵体(哥林多前书 15:44)。

保罗总结了耶稣在空中降临的奇妙描述。在那些在耶稣回归前死去的信徒复活之后:然后我们这些活着还存留的人将与他们一同被提到云里,在空中与主相遇,这样,我们就要永远与主同在。在“在基督里死了的人”身体复活之后,我们这些活着还存留的人似乎也会得到复活的身体,在空中与耶稣相会。(看来我们现在的身体无法经受这样的旅程。)

保罗说“我们”表明他也热切地期待耶稣有一天会回来。尽管保罗热切地期待,但他也过着好像耶稣不会在他有生之年回来的生活。他说自己像殉道者一样死去,并奔跑到生命的尽头(哥林多前书 9:24-27;腓立比书 1:19-26)。他似乎在信仰中保持着这种张力,既期待耶稣随时回来,又像耶稣随时会回来一样生活,同时又像耶稣会在这里度过一生一样生活在这个世界上。

从那天起,我们被提之后,将永远在耶稣面前,拥有复活的身体。保罗补充说,所以你们要用这些话彼此劝慰。无论我们是死是活,我们都可以参与到这一荣耀的时刻。这个承诺似乎适用于所有相信耶稣的人,他们有足够的信心看着十字架上的耶稣,希望从罪的毒害中解脱出来(约翰福音 3:14-16)。

这段经文很可能描述了人们通常所说的“被提”。圣经中没有出现“被提”这个词。它的意思是未死升入天堂。保罗在这里明确表示,一些活着的人将与他们一起被提到云里,在空中与主相遇。关于这件事何时发生存在争议,这表明我们不知道这件事何时会发生。但我们可以肯定它会发生。我们同样可以肯定,我们需要随时准备好与耶稣见面。没有人能保证我们还能呼吸到另一口气。

圣经中多次提到“被提”(被提)。

一个名叫以诺的人被提了:

“因着信,以诺被接上升,不至于见死;神将他接上升,他也不见了;因他得了见证,证明他被接上升以先是神所喜悦的。”
(希伯来书 11:5)

这不一定是狂喜,但这似乎是最好的解读。

先知以利亚肯定被提了。一辆燃烧的战车从天而降,接走了他,并把他带到了天堂,他的仆人以利沙在一旁注视着:

“他们正走着说话的时候,忽然火车火马将二人隔开。以利亚就乘旋风升天去了。”
(列王纪下 2:11)

然后,当然,耶稣被提了:

“耶稣说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。”
(使徒行传 1:9)

将来至少还会有两次被提,也许有三次。当然可能会有更多。
可能发生的一种被提是将恶人从以色列中提走。在麦子和稗子的比喻中,稗子被收割出来并扔进火里(马太福音 13:24-30)。这是解释性的,但这种解释符合经文。所有以色列人都将得救。

另一个未来肯定会发生的被提是启示录中的两位见证人,他们将复活,然后升入天堂:

“过了三天半,有生气从神那里进入他们里面,他们就站起来。观看的人甚是惧怕。他们听见天上有大声音说:‘上到这里来。’他们就驾着云上了天,他们的仇敌也在观看。”
(启示录 11:11-13)

这两位见证人是耶稣所说的大灾难期间上帝在世上的先知。大灾难是七年时期的最后三年半,即但以理的第七十周(但以理书 9:24-27)。

许多人认为,既然希伯来书说人人都有一死(希伯来书 9:27),这两个见证人就是以利亚和以诺,因为他们都没有经历过肉体的死亡。在未来的事件中,作为上帝的见证人,他们死去,三天半后复活,然后第二次被提/升天。

另一个即将到来的被提是帖撒罗尼迦人所关心的,也是保罗所描述的:以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。

圣徒复活并与耶稣同在,这是救赎的第三个时态,即将来时态。救赎的过去时态是,当我们相信并重生时,我们就从罪的惩罚中解脱出来了(约翰福音 3:14-16)。救赎的现在时态是,当我们今天顺服并被圣化时,我们就从罪的力量和后果中解脱出来了。这是上帝对我们的旨意,是我们做出的选择,我们的选择会带来回报/后果(帖撒罗尼迦前书 4:3)。当我们复活并与基督一起荣耀时,我们将从罪的存在和肉体中解脱出来

保罗强调的是,现在要做出正确的选择,希望将来能有好的结果/回报/后果,特别是当耶稣再来的时候。我们可以从过去中学习,但不能改变过去。我们可以希望,但不能生活在未来;未来并不存在于现在。我们只能在当下行动。保罗劝告帖撒罗尼迦人要专注于遵循上帝的旨意,做出让他们成圣的选择,并准备好迎接耶稣。

但我们有一个有福的盼望,一个安慰。那就是我们将得到一个新的身体,与同在。这对所有之前死去的人都是如此,对耶稣再来时还活着的人也是如此。

旧约和新约中都有提到基督重返人世。

我们在启示录中看到,

“我观看,见天开了。有一匹白马,骑在马上的称为诚信真实,他审判、争战,都按着公义。他的眼睛火焰,他头上戴着许多冠冕,又有写着名字,除了他自己没有人知道。穿着溅了血的衣服,他的名称为神之道。在天上的众军骑着白马,穿着细麻衣,又白洁,跟随他。”
(启示录 19:11-14)

在这一描述中,耶稣带着天军归来。这似乎是主的终极之日。有些人认为这也是我们在空中与耶稣相遇的时刻,正如帖撒罗尼迦前书第 3 章中所描述的那样。这个想法是,我们在空中与耶稣相遇,然后和他一起来到地球,降落在橄榄山上。但帖撒罗尼迦前书第 3 章中描述的信徒在空中与耶稣相遇似乎更有可能是指更早的时期。

这是因为耶稣的“被提”回归被认为是随时可能发生的事。但启示录 19 章中所说的主的日子,即耶稣回归击败敌人并建立统治的日子,只有在某些预言的迹象发生之后才会到来。在帖撒罗尼迦后书中,保罗将回答帖撒罗尼迦人的担忧,他们担心“主的日子”已经到来,而他们错过了。保罗安慰他们,说耶稣的回归要等到“那不法之人,就是沉沦之子,显露出来。他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿里,自称是神” (帖撒罗尼迦后书 2:1-4)。因此,我们期待某件事在任何一天发生,与期待某件事在某些迹象发生之后才会发生,这似乎不太合适。

耶稣还谈到了“不法之人”的出现,他将“行那行毁坏可憎的事,就是先知但以理所说的,站在圣地上”(马太福音 24:15)。保罗所说的“不法之人”将是一个“高举自己,超过一切所谓的神”并“坐在神的殿里”的人。这与耶稣对同一个不法之人的描述相符,即但以理书中描述的那个人“站在圣地上”(但以理书 9:27)。

因此,似乎最好的解释是,信徒们会和耶稣一起“被提到空中”,这可能随时发生,然后耶稣会单独再来,踏上大地,击败他的敌人,并在地球上进行肉体统治。重要的是要记住,预言描绘的是一些事情的画面,但不是全部,就像一部完整电影中的静态照片帧一样。因此,重要的是要关注保罗给我们的主要信息,即上帝的旨意是让我们顺服,圣洁,为耶稣即将到来的和不可避免的再来做好准备。

旧约先知撒迦利亚在以下经文中谈到耶稣必定会重返人间:

“那日,他的脚必站在耶路撒冷前面朝东的橄榄山上。橄榄山必从东到西分裂成一个极大的谷,山的一半向北移动,一半向南移动。”
(撒迦利亚书 14:4)

耶稣从死里复活后,离开尘世,从橄榄山返回天上(使徒行传 1:9)。天使告诉那些目瞪口呆的门徒,耶稣会回来,正如他们看到他离开时一样(使徒行传 1:11)。

这显然意味着祂将从天上降下,回到祂从死里复活后升天的地方。祂落地时,橄榄山将一分为二。这段撒迦利亚书预言耶稣重返橄榄山,这比使徒行传中记载的耶稣在伯利恒出生、死而复活、升天早了几百年。而耶稣从橄榄山升天至今已有数千年。

有些人认为这意味着上帝回归得很慢。使徒彼得预言说,末世人类将会这样说:

“第一要紧的,该知道:末世必有好讥诮的人,随从自己的情欲讥诮他们,说:‘主要降临的应许在哪里呢?自从列祖睡了以后,万物仍是与起初创造的时候一样。’”
(彼得后书 3:3-4)

彼得回应了这一批评,指出上帝延迟是出于他的仁慈,对上帝来说,一日如千年,千年如一日(彼得后书 3:8)。当耶稣再来时,橄榄山将一分为二,周围地区的整个地形和生态将发生改变(撒迦利亚书 14:8-11;以西结书 47)。

帖撒罗尼迦人完全明白耶稣会回来,当他回来时,那些忠实顺服、过着圣洁生活的人将得到极大的奖赏(启示录 22:12;3:21)。这就是为什么他们欣然忍受迫害(帖撒罗尼迦前书 3:4-8,罗马书 8:17b)。

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