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马太福音 3:1-2 解释

马太将场景从拿撒勒换到了犹太的旷野。就在耶稣开始公开事工之前,他刚刚描述完耶稣的童年。马太介绍了施洗约翰和他的主要信息:“天国近了,你们应当悔改。”

这一事件的对应记载是在马可福音 1:4,路加福音 3:2-4 和约翰福音 1:6-8。

马太通过 "那时" 一词,告诉他的读者,他在福音叙述中的时间转换。这时间就在耶稣开始他常被称为 "地上的事工" 之前,临近于主后 26-27年。福音书作者路加告诉我们,"凯撒提庇留在位第十五年 …… 那时,撒迦利亚的儿子约翰在旷野里,神的话临到他。他就来到约旦河一带地方,宣讲悔改的洗礼,使罪得赦"  (路加福音 3:1-3)。该地点是在犹太的旷野,是死海北部崎岖不平的地势,位于耶利哥山脉以西和约旦河以东之间。

中心人物是"施洗者"约翰,通常被称为施洗的约翰约翰是耶稣的亲属,是马利亚的亲戚伊丽莎白和她的丈夫祭司撒加利亚所生 (宣布约翰出生之不寻常且神圣的精心安排记载在路加福音 1:5-25)。

从路加福音的记载我们得知,当神差派约翰开始传道之前,他已经住在了旷野。马太简单地陈述,有施洗的约翰出来,在犹太的旷野传道。约翰已经 "在旷野" 的事实,结合他极其严苛的生活方式 (马太福音 3:4) 为施洗约翰可能属于爱色尼派提供了线索。

虽然圣经中并没有提及爱色尼的名称,但它是一个犹太教派,在很大程度上退出了更广泛的社会圈子。他们使自己摆脱异教文化的影响,首先是塞琉古文化,后来是罗马文化。他们也不参加由撒都该人所主持的圣殿仪式。爱色尼派局限的生活方式反映了他们局限的人际圈。他们拒绝奢侈和精致的物品,而选择专注于研究和抄写犹太圣经。主前 200 年 (马加比起义推翻塞琉古暴君的前一个世代) 到主后 70 年间 (罗马摧毁圣殿并强力镇压犹太起义之时),爱色尼人一直生活在库姆兰的修道院村庄。库姆兰位于耶路撒冷东部的死海附近;1947 年就是在库姆兰附近的洞穴中发现了死海古卷。

约翰在犹太的旷野传道的信息是 "天国近了,你们应当悔改!" "悔改" 的希腊文单词是 "meta-noia",其字面意思是 "改变个人的思想或想法"。约翰的信息很简单:"离开你的旧方式,因为一个完全不同的负责人即将出现"。

谁负责,谁定规则。因此,人们普遍认为遵守当权者的规则是正确和明智的。保罗告诉在罗马的忠心基督徒,"在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的" (罗马书 13:1)。在 "罗马和平" ( PAX ROMANA) 之下,其它信仰的人 (包括犹太人) 只要纳税并承认罗马的权威,就可以继续践行他们的信仰。

对于生活在罗马统治之下的犹太人而言,对神忠心是具有挑战性的。有些人,比如向罗马妥协的犹太人 (希律党),急切地效劳,欣然接受罗马的异教文化和不道德的性生活方式。其他人,比如激进派奋锐党 (另一个犹太政治运动),致力于要结束罗马的统治。激进派奋锐党暗中为他们可以公开推翻罗马枷锁的那一天做准备。有些人,比如爱色尼人,完全脱离世俗的短暂事务,研究神话语的永恒真理。其他人,比如撒都该人和法利赛人,在罗马统治的恐怖阴影下,寻求让犹太传统和风俗在百姓当中继续保持活跃和活力。

但无论他们来自哪里、隶属于谁,在犹太的每个人都感受得到罗马的存在。在许多人当中,显然包括爱色尼人在内,都非常期望弥赛亚的出现、期待神的受膏君王释放以色列,在祂的子民中迎接一个黄金时代。

犹太百姓的心被施洗约翰的信息所刺痛:天国近了,你们应当悔改!是时候改变你的想法了;是时候改变你的方式了;是时候改变你的行为和效忠对象了,因为神即将要开始祂的度。这将是弥赛亚国度的事实是显而易见的,因为约翰宣告说,该国度是天国。你所等待的时刻即将到来;这样的信息会在犹太人当中引起深刻的共鸣。

马太福音的中心主题之一是君王确实回来了,建立了他的国度。耶稣就是君王,但他与其他君王不同,他的国度比任何世上的国度 (比如罗马) 都要广阔。正如马太将要展示的一样,耶稣基本上不被认可为君王,他的国度开幕式也不被正在期待他的百姓所注意,因为耶稣并不符合他们的期望。

有人认为马太使用天国,而非 "神国" 的原因,是因为他是写给犹太听众的。犹太人不提神的名,恐怕他们无意中违背了第三条诫命:"不可妄称耶和华-你神的名;因为妄称耶和华名的,耶和华必不以他为无罪"  (出埃及记 20:7)。马太就用取代 "神" 以解决这一问题。马可和路加是写给外邦听众的,在他们当中,神是用来传递福音更为合适的措辞,所以他们使用了 "神的国"。

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